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¿En qué se diferencian preterición y desheredación?

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La preterición y la desheredación son dos términos legales que se utilizan en el derecho sucesorio en España. Aunque ambos términos pueden parecer similares, tienen significados y consecuencias legales muy diferentes. 

En este artículo vamos a explorar en profundidad estos dos conceptos, sus implicaciones legales y las diferencias clave entre ellos.

Qué es preterición y desheredación

Antes de ponernos a comparar ambos conceptos, es necesario definirlos:

Preterición

La preterición se refiere a la omisión de un heredero forzoso en el testamento, ya sea intencionalmente o por accidente. Según el Código Civil español, esta omisión puede llevar a la anulación del testamento, a menos que se demuestre que fue intencional.

Desheredación

Por otro lado, la desheredación es un acto deliberado por el cual el testador excluye a un heredero forzoso de la herencia debido a causas justificadas establecidas en la ley, detalladas en los artículos 756 a 763 del Código Civil.

Es importante mencionar las leyes aplicables a la preterición y la desheredación en España. Ambas se regulan en los artículos 848 a 857 del Código Civil. En el caso de la desheredación, solo puede tener lugar por causas expresamente señaladas por la ley, ya que el derecho a la herencia prevalece en la mayoría de los casos y los motivos de exclusión deben ser perfectamente demostrados y probados.

Diferencias entre preterición y desheredación según el Código Civil

Las diferencias clave entre la preterición y la desheredación suelen estar reguladas por el Código Civil de cada país. Estas diferencias pueden incluir las consecuencias legales, los plazos para impugnar cada situación y los requisitos para que cada una sea válida.

En el caso de la preterición, se distinguen dos tipos: la positiva, cuando se nombra al heredero forzoso pero no se le asigna la legítima correspondiente, y la negativa, cuando el testador omite completamente mencionar al heredero en el testamento. El heredero preterido tiene el derecho, según los artículos 814 y siguientes del Código Civil, de reclamar su legítima, que representa la porción legal de la herencia.

Por otro lado, la desheredación es un acto más complejo que requiere formalidades específicas, detalladas en los artículos 662 y siguientes del Código Civil. Esta práctica implica la exclusión intencionada de un heredero forzoso y debe fundamentarse en causas legítimas. El Código Civil, en los artículos 853 a 856, enumera estas causas, como maltrato grave al testador, intento de homicidio, o la negativa injustificada a proporcionar alimentos.

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¿Qué consecuencias legales tiene la preterición y la desheredación?

Es crucial destacar que tanto la preterición como la desheredación tienen consecuencias legales significativas. 

Consecuencias de la preterición

En el contexto de la legislación española, la preterición, ya sea positiva o negativa, conlleva implicaciones legales serias. La preterición positiva, donde el heredero es mencionado, pero no recibe su legítima; o la preterición negativa, donde el heredero forzoso es completamente omitido en el testamento, activa el derecho del heredero preterido a reclamar su legítima.

Según el Código Civil español, los artículos 814 y siguientes establecen que el heredero preterido tiene la facultad de impugnar el testamento o buscar la corrección de la preterición. Este proceso legal permite al heredero afectado garantizar su derecho a recibir la porción que le corresponde por ley. La acción de impugnación se fundamenta en la vulneración del derecho hereditario del preterido, siendo una medida destinada a restablecer la equidad y justicia sucesoria.

Consecuencias de la desheredación

En el caso de la desheredación, la legislación española establece requisitos formales y causas legítimas que deben ser rigurosamente respetados para que la exclusión de un heredero forzoso sea válida. 

De acuerdo con los artículos 662 y siguientes del Código Civil, la desheredación debe realizarse mediante testamento, siguiendo las formalidades legales establecidas para dicha práctica.

Las causas legítimas para desheredar, detalladas en los artículos 853 a 856 del Código Civil, incluyen conductas graves como maltrato al testador, intento de homicidio, o la negativa injustificada a proporcionar alimentos. La desheredación, al ser efectiva, excluye al heredero desheredado de la sucesión, privándolo de su derecho a la legítima. Los bienes que le hubieran correspondido pasan a los demás herederos o legatarios, en conformidad con la voluntad expresa del testador.

Es crucial destacar que tanto la preterición como la desheredación, al involucrar derechos sucesorios fundamentales, deben abordarse con precisión y rigor jurídico. En ambos casos, se aconseja buscar asesoramiento legal para entender plenamente las implicaciones y tomar las medidas adecuadas en concordancia con la legislación vigente.

En este sentido, el Tribunal Supremo sentó jurisprudencia y estableció que la acción para impugnar la desheredación injusta está sujeta a un plazo de caducidad de cuatro años.

Como ves, la preterición y la desheredación son dos situaciones legales destacadas y desgraciadamente frecuentes en el derecho sucesorio español. Aunque pueden parecer similares, tienen significados y consecuencias legales muy diferentes, que también afectan de forma significativa a la búsqueda y localización de herederos.

Esto es así porque la omisión de herederos en el testamento, sea por olvido o de forma intencionada, nos da mucha información a nosotros como investigadores, ya que debemos seguir el orden sucesorio vigente a la hora de garantizar los derechos del sucesor una vez sea encontrado.

De hecho, si te encuentras en una situación donde el heredero no aparece, en Navarro y Navarro podemos ayudarte. Llevamos más de 40 años dedicándonos a la búsqueda y localización de herederos

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